Cultuur

De computer tegen de mens. Zelfs met pokeren verslaat kunstmatige intelligentie ’s werelds beste spelers. Drie weken lang namen vier toppokeraars het op tegen computer Libratus van de Amerikaanse universiteit Carnegie Mellon. Plek van handeling: het casino van Pittsburgh. De computer won 1,7 miljoen dollar aan fiches in de pokervariant No-Limit Texas Hold'em.

Pokeraar Jimmy Chou is verbaasd hoe snel de computer leert. ,,Hij wordt elke dag beter’’, zegt hij in een filmpje op de website van de universiteit. Jason Les vond het de moeilijkste wedstrijd die hij ooit had gespeeld. ,,Libratus maakt geen fouten.’’

Dat een computer ook wint bij pokeren is bijzonder nieuws in de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie, vindt wetenschapsjournalist Bennie Mols. ,,Het past in de lijn dat computers steeds beter spellen spelen – je zag al dat ze mensen versloegen met dammen, schaken en vorig jaar met Go. Met schaken zie je de stukken op het bord staan, bij pokeren weet je niet welke kaarten je tegenstanders hebben. Pokeren is een spel dat ook bestaat uit complexe menselijke handelingen als onderhandelen, inschattingsvermogen en strategie bepalen.’’

Advocaat Peter Plasman is zelf een fervent pokeraar. ,,Een computer is extreem goed in kansberekening. Door in een eigenschap zo te excelleren kan de computer winnen. En dan tellen de psychologische aspecten van het spel zoals intimidatie, bluffen en valse signalen afgeven minder.’’

Hij denkt dat pokeren ,,extreem saai’’ wordt als computers zouden gaan deelnemen aan professionele pokerwedstrijden waar veel geld valt te  winnen. ,,Een van de  aspecten die het voor publiek een boeiend schouwspel maakt zijn juist de psychologische aspecten. Als je die goed beheerst kun je met slechte kaarten nog als winnaar uit de bus komen. ‘’

Deze nieuwe stap in de wetenschap kan ook gevolgen hebben voor het dagelijks leven. De algoritmen waarmee Libratus werkt kunnen mensen bijvoorbeeld helpen tijdens onderhandelingen op basis van onvolledige informatie. ,,In het bedrijfsleven bijvoorbeeld, of bij militaire crises.  ,,Heel praktisch gezien: een computer zou je kunnen helpen bij het onderhandelingsproces bij het kopen van een huis’’, zegt wetenschapsjournalist Mols. ,,Maar je zou je ook kunnen voorstellen dat je de veiligheid kunt verbeteren of medische behandelingen.’’